November 6, 2015

Partie 1 – L’approvisionnement en sang

Les philosophes ont longtemps cru que les yeux sont les fenêtres de l’âme, mais aux cliniques eyeDOCS nous nous intéressons à l’information pratique que l’examen de l’intérieur de l’œil peut fournir.

La rétine, qui est le tissu qui tapisse l’intérieur de l’œil, abrite des dizaines de millions de cellules nerveuses. Puisque ces cellules utilisent de très grandes quantités d’énergie, elles ont besoin d’un réseau dense de vaisseaux sanguins pour fournir des nutriments et éliminer les déchets. L’apparition de ces vaisseaux sanguins peut donner des indices sur la santé de l’approvisionnement en sang dans d’autres parties du corps.

Pendant des siècles, les anatomistes et les médecins ont regardé à travers la fenêtre transparente (la cornée) à l’avant de l’œil pour voir les vaisseaux sanguins de la rétine et les nerfs optiques. Tout aussi important, c’est l’enregistrement de l’apparition de ces structures afin que nous puissions surveiller tout futur changement.

À l’époque où je fréquentais l’école d’optométrie, on nous a appris à regarder l’anatomie interne des yeux de chacun de nos patients et à consigner nos résultats en dessinant des diagrammes à l’aide d’un crayon et de papier. Étant donné que les vaisseaux sanguins sont aussi uniques et complexes que les tourbillons de nos empreintes digitales, on peut imaginer comment ardue cette technique fut. Heureusement, nous avons maintenant des solutions de rechange. Lorsque les caméras rétiniennes ont fait leur apparition pour la première fois, elles utilisaient des films Polaroid et une lentille spéciale permettant de cibler l’intérieur de l’œil.

Comme les appareils photo numériques et les logiciels connexes ont évolué, nous avons maintenant la capacité non seulement de capturer des images, mais de le faire sous divers angles et à des degrés de grossissement différents. Ces images peuvent être traitées afin d’obtenir une foule de renseignements sur la santé des vaisseaux sanguins et peuvent être conservées à des fins de comparaison dans le futur.

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Par exemple : Ceci est l’intérieur de mon œil droit. Les lignes ondulées rouges sont les vaisseaux sanguins. Des changements au niveau de direction, de couleur, de taille ou de forme peuvent indiquer des problèmes au niveau de l’approvisionnement en sang de mon corps. Le grand cercle jaune est le nerf optique (un prochain article s’étendra davantage sur le sujet).

Puisque le coût de la collecte, du traitement, de l’examen et du stockage de ces images n’est pas pris en charge par le régime d’assurance santé de l’Ontario, les patients nous demandent souvent si l’imagerie rétinienne est vraiment nécessaire. La vérité est que nous n’aurons la réponse à cette question que des années après votre visite actuelle. Ce n’est qu’en recueillant ces images que nous pouvons vérifier l’état de santé des yeux lors du rendez‑vous. Ces images de référence seront également utiles à l’avenir, si nous soupçonnons des modifications anatomiques dans l’œil.

Prenons l’exemple de Mme S. Elle est une patiente à long terme qui est traitée pour une maladie du nom d’« artérite temporale ». Les personnes souffrant de cette condition ont un système immunitaire qui peut attaquer les vaisseaux sanguins dans la tête. Tout dommage à ces vaisseaux peut causer des accidents vasculaires cérébraux, la cécité, voire la mort. Son rhumatologue croyait que la condition de Mme S était contrôlée par la prise de médicaments, mais notre imagerie de sa rétine suggérait tout autre chose.

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Dans l’image ci‑dessus, nous voyons les débuts de ce qui est connu sous le nom d’« occlusion d’une branche de la veine rétinienne ». Certaines hémorragies de la rétine suggèrent que le sang et le liquide sont de plus pris au piège dans la rétine. Bien que Mme S ait pu obtenir un résultat de 20/20 au test de vision lors de son rendez-vous à notre clinique, toute incapacité de détecter cette condition et d’en traiter la cause sous-jacente pourrait conduire à une perte de vision profonde ou pire. Grâce à notre image rétinienne, il était beaucoup plus facile de trouver cette anomalie et d’en informer ses autres médecins. Sa rétine sera revérifiée à l’aide de cette technologie au cours des semaines et des mois à venir afin de s’assurer qu’elle récupère correctement.

Voici des exemples les plus courants de problèmes de santé systémiques qui peuvent être diagnostiqués et suivis par un examen de la rétine et de l’imagerie.

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L’exemple suivant est celui d’un patient atteint de la rétinopathie diabétique. Remarquez les taches rouge foncé dispersées qui représentent une fuite des vaisseaux sanguins et des hémorragies. Le diabète est la cause la plus fréquente de cécité chez les adultes dans le monde développé. Le diagnostic précoce de la rétinopathie diabétique est crucial pour l’amélioration des soins aux patients. Image reproduite avec la permission d’OPTOS.

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Voici un exemple de plaque de cholestérol dans un vaisseau sanguin périphérique. Parce que ces vaisseaux sanguins sont reliés à l’artère carotide, ces plaques peuvent indiquer un risque élevé d’accident vasculaire cérébral. Image reproduite avec la permission dOPTOS.

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Un autre diagnostic commun : la rétinopathie hypertensive. L’hypertension artérielle peut causer des dommages de différentes façons. Dans la présente image, les taches blanc nuageuses résultent de l’atteindre du tissu rétinien par un manque d’oxygène. Image reproduite avec la permission dOPTOS.

En bref, l’imagerie rétinienne est un outil précieux qui permet à l’optométriste d’évaluer l’état de votre approvisionnement en sang. Dans le prochain article, nous examinerons les nerfs optiques et le système nerveux central par le biais de l’imagerie de la rétine.

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A propos de l’auteur
Dr Shawn Charland 

Dr Shawn Charland est diplômé de l’Université de Waterloo, École d’optométrie en 1999. Il a pratiqué l’optométrie depuis et a rejoint l’équipe de eyeDOCS en 2006 et est devenu partenaire en 2007. Pour plus d’informations sur le Dr Charland et ses intérêts spécialisés relatifs à optométrie, cliquez ici.