Les corps flottants apparaissent comme des points, des lignes, ou des « fils d’araignée » gris ou noirs devant les yeux. La plupart des gens en perçoivent un jour ou l’autre. Ils peuvent être accompagnés d’éclairs de lumière. Ce phénomène peut se présenter plus fréquemment et devenir plus évident avec l’âge.

La plupart des corps flottants sont normaux et engendrent rarement la cécité. Ils peuvent cependant devenir symptomatiques de plus sérieux problèmes comme un trou, un déchirement ou un détachement de la rétine. Dans ce cas,  un examen complet de l’œil s’impose pour en détecter la cause. Au cas où vous constatez un changement important des nombres de corps flottants, vous devez communiquer avec votre optométriste sur-le-champ.

Vidéo par TED Ed et presenter par Michael Muser

Quelle est la cause de l’apparition de corps flottants?

La partie interne de l’œil est constituée d’un liquide clair ressemblant à de la gelée appelée vitré. Il arrive à l’occasion que de petites particules de protéines et d’autres matières sont emprisonnées dans le vitré au cours de la formation de l’œil avant la naissance et y demeurent. Les nouveaux corps flottants sont causés par une détérioration du liquide oculaire ou des structures voisines avec l’âge, ou par des traumatismes ou des maladies des yeux.

À quoi ressemblent les corps flottants?

Les corps flottants sont en général des taches translucides dont la forme et la grosseur varient. Ils peuvent aussi ressembler à des insectes, des filaments ou des toiles d’araignée à l’intérieur de l’œil. Comme ils se trouvent à l’intérieur de l’œil, ils bougent avec celui-ci et semblent s’éloigner lorsqu’on essaie de les regarder directement.

Comment détecter les corps flottants?

Dans le cadre d’un examen complet de la vue, votre docteur en optométrie évaluera attentivement le vitré et la rétine de vos yeux. Il peut utiliser des gouttes pour les yeux afin de dilater vos pupilles pour les agrandir, regarder ensuite à l’intérieur de votre œil avec des instruments comme le biomicroscope et l’ophtalmoscope pour examiner la santé de l’intérieur de vos yeux. Il observera les corps flottants à l’intérieur de l’œil et vérifiera qu’il n’y a pas eu de problème de rétine.