La macula se trouve au centre de la rétine, couche intérieure située à l’arrière de l’œil qui assure la vision centrale détaillée. Elle sert à lire, conduire et reconnaître les visages. La dégénérescence maculaire est un problème qui rend floue toute la vision centrale et laisse intacte la vision latérale ou périphérique. La dégénérescence est généralement liée au vieillissement : on parle couramment de dégénérescence maculaire liée à l’âge (DMLA).

C’est la principale cause de cécité en Amérique du Nord chez les adultes de plus de 55 ans.

Qui risque d’avoir une DMLA?

Le risque d’apparition de la DMLA augmente avec l’âge. Les groupes à risque élevé comprennent les fumeurs et les personnes qui ont été très exposées aux rayons UV. On établit aussi un lien entre la DMLA et les problèmes comme l’hypertension artérielle, l’artériosclérose et les antécédents familiaux de DMLA.

Quels sont les symptômes de la DMLA?

Parmi les symptômes de la DMLA, il faut souligner une vision centrale floue, le besoin d’un éclairage supplémentaire pour lire, la distorsion des objets ou l’apparition d’angles morts dans la vision centrale. L’examen complet de la vue constitue l’outil le plus efficace pour détecter la DMLA. Cet examen peut comprendre également un test de pointe comme la tomographie en cohérence optique.

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Y a-t-il des formes différentes?

La dégénérescence maculaire liée à l’âge (DMLA) est une condition engendrée par une diminution ou une perte de la vision centrale. Elle se présente sous deux formes : sèche et humide.

  • DMLA sèche: La plus répandue est la forme sèche. C’est la forme la plus bénigne qui entraîne une dégénérescence graduelle des tissus du centre de la rétine qui constituent la macula et les symptômes font en général leur apparition lentement, avec le temps.
  • DMLA humide :La forme humide s’entend d’une fuite ou d’un saignement soudains causés par la faiblesse de vaisseaux sanguins situés sous la macula et les symptômes évoluent rapidement. La DMLA humide cause environ 10 % des cas, mais la forme sèche peut devenir humide avec le temps.

Comment prévenir la DMLA?

On croit qu’une protection permanente contre les rayons UV et une bonne nutrition jouent un rôle clé dans la prévention de la DMLA. Il est recommandé de mener une vie saine en gardant votre tension artérielle basse, en mangeant moins d’aliments gras et en évitant de fumer.

Y a-t-il un traitement contre la dégénérescence maculaire?

On traite actuellement la DMLA sèche par des suppléments de vitamines oculaires et des modifications des habitudes de vie comme l’exercice, le port de lunettes fumées pour réduire l’exposition aux rayons UV et l’abandon du tabac. Il est possible de traiter de nombreux cas de DMLA humide en injectant des médicaments dans l’œil pour colmater les fuites des vaisseaux sanguins. Le dépistage précoce et l’intervention rapide jouent un rôle crucial dans le traitement de la DMLA humide.